8 bezienswaardigheden in de Franse Alpen

 © Pixabay.com, RichardMc 
Gekleurde huizen langs het water in Grenoble

1 mei 2021

door Jahna in Bestemmingen

Je vindt tal van bezienswaardigheden in de Franse Alpen, ook al is dit misschien niet het eerste waar je aan denkt wanneer je hier op vakantie bent. Het ruige landschap, de hoge bergen en de bijna magische bergmeren bieden natuurlijk al vermaak genoeg, maar er zijn ook verschillende tripjes naar historische of natuurlijke hoogtepunten mogelijk. Van nationale parken en bergpassen tot het hoogste treinstation van Frankrijk, de keuze is enorm! Om je een beetje op weg te helpen zetten we daarom in dit blog 8 bezienswaardigheden in de Franse Alpen voor je op een rijtje. 

De mooiste bezienswaardigheden in de Franse Alpen

Tijdens je vakantie in de Franse Alpen is het heerlijk om dagen in de natuur af te wisselen met een dagje op stap in de omgeving. Het aanbod leuke steden en uitstapjes is gevarieerd, dus er zit voor eenieder wel een leuk tripje bij. Al zijn er ook in de natuur meer dan genoeg bezienswaardigheden te vinden. Sommige stukken natuur, zoals de nationale parken, zijn al een bezienswaardigheid op zich. Maar ook voor historie- en cultuurliefhebbers is er genoeg te doen. Bezoek bijvoorbeeld het historisch centrum van een stad, of wandel naar de ruïnes van een oude burcht of kasteel. Ook de Route des Grandes Alpes behoort natuurlijk tot de mogelijkheden. Deze route leidt je via bergpassen dwars door de Franse Alpen en onderweg kijk je je ogen uit. Kortom, het aanbod bezienswaardigheden in de Franse Alpen is enorm. Welke zet jij op je lijstje?  

#1. Parc National du Mercantour

We beginnen dit lijstje met bezienswaardigheden in de Franse Alpen met Parc National du Mercantour. Dit is een van de vele nationale parken in Frankrijk, gelegen in het zuiden van de Franse Alpen. Vergeleken met andere parken is deze best klein, maar mede door haar verbinding met het Italiaanse Parco Naturale Alpu Marittime is dit park een bezoekje zeker waard. De berg Bégo is wat dit park uniek maakt. Door de lokale bevolking wordt deze berg als heilig beschouwd. Daarnaast kent dit park nog tal van andere imposante bergen, zoals de hoogste berg Cime du Gélas (3193 meter). Het park is het hele jaar door een prachtig schouwspel. 's Winters kun je er skiën en 's zomers is het favoriet bij veel natuurliefhebbers. Je kunt er prachtig wandelen op een van de 600 wandelpaden en ook aan diversiteit op het gebied van flora en fauna is er geen gebrek. Er groeien maar liefst 2000 verschillende soorten planten en er leven tal van wilde dieren, waaronder wolventroepen, de Siberische steenuil en de Noord-Afrikaanse dwergooruil.

#2. Lac Blanc

Lac Blanc is het enige bergmeer in dit rijtje, maar eigenlijk behoren alle meren natuurlijk tot de mooiste bezienswaardigheden in de Franse Alpen. Dit helderblauwe meer ligt vlakbij Chamonix op 2352 meter hoogte en vormt een favoriete bestemming onder wandelaars. Dat is niet zo gek ook, want het meer wordt omringd door besneeuwde bergtoppen, waardoor het keer op keer een adembenemend schouwspel is. Geniet van de omgeving en het uitzicht op het meer vanuit de nabijgelegen berghut en kom even helemaal tot rust. Bij helder weer kun je zelfs de Mont Blanc zien liggen! Er lopen verschillende wandelroutes naar het bergmeer, stuk voor stuk aanraders om te lopen. En heb je nog een beetje energie over? Wandel dan rondom het meer, zodat je dit unieke stukje natuur vanaf verschillende punten kunt bewonderen. 

bezienswaardigheden franse alpen lac blanc
De besneeuwde bergen rondom Lac Blanc maken het plaatje compleet. (Foto: © Pixabay.com, Candace_1804)

#3. Nid d'Aigle

Nid d'Aigle, of eigenlijk Gare du Nid d'Aigle, is het laatste station van de Tramway du Mont Blanc. Deze tandradbaan start in Le Fayet op 580 meter hoogte en loopt via verschillende stations naar het 2372 meter hooggelegen eindpunt. Dit is het hoogstgelegen treinstation van Frankrijk met een interessant verleden. Men is in 1904 al begonnen met de aanleg van het spoor en het oorspronkelijke plan was dat het eindpunt bij de Aiguille du Goûter, een 3863 meter hoge bergtop in de Franse Alpen, zou liggen. Vanwege financiële problemen, de Eerste Wereldoorlog en technische problemen kon dit plan echter niet doorgaan. Het eindpunt werd toen Nid d'Aigle, wat tot nu toe dus nog steeds het hoogstgelegen station van het land is. Het station ligt op een paar honderd meter van de voet van de Bionnassay gletsjer en biedt een prachtig uitzicht op het dal, de gletsjer en de omliggende bergwereld. 

#4. Mont Blanc

Het lijstje met bezienswaardigheden in de Franse Alpen is natuurlijk niet compleet zonder de Mont Blanc. Deze berg is onderdeel van het Mont Blancmassief en is met een hoogte van 4808 meter de hoogste berg van de Alpen. Vooral bij alpinisten is de berg favoriet, een klim naar de top staat hoog op het lijstje van vele fanatieke bergsporters. Het is een uitdagende klim die veel training vraagt, maar eenmaal boven heb je zonder twijfel het mooiste uitzicht van de Alpen. Maar ook wandelen rondom of aan de voet van de berg is al aan te raden. Er lopen tal van routes op en rond de berg die ook voor minder ervaren wandelaars toegankelijk zijn. Zo kun je bijvoorbeeld (een deel van) de Tour du Mont Blanc lopen. Deze lange-afstandswandeling leidt je in zo'n 10 etappes rond de Mont Blanc, waarbij je op de mooiste plekken komt. 

Mont Blanc bergmassief
Het Mont Blancmassief, met als hoogste top de Mont Blanc, blijft indrukwekkend om te zien. (Foto: © Pixabay.com, Simon)

#5. Parc National des Écrins

De nationale parken in Frankrijk zijn stuk voor stuk prachtig, dus het is niet zo gek dat er twee in dit rijtje staan. Parc National des Écrins is een natuurpark waar je tal van prachtige natuurverschijnselen vindt. Watervallen, bergbeekjes en meren, maar ook imposante vierduizenders, groene bossen en indrukwekkende gletsjers kom je hier tegen. Door het park lopen duizenden kilometers aan wandelpaden, met als hoogtepunt de GR54. Dit is een trektocht langs de hoogste bergtoppen en mooiste uitzichten van Parc National des Écrins. Een ander hoogtepunt in het park is een bezoek aan een van de vele gletsjers. Favoriet hiervoor is de Glacier Blanc, aangezien deze het meest eenvoudig te bereiken is, maar ook Glacier de la Girose en de gletsjer la Meije zijn aanraders. Je vindt dit nationale park vlak bij de steden Briançon, Gap en Grenoble. 

#6. Le Désert de Platé

Nog een natuurverschijnsel dat zeker tot de bezienswaardigheden in de Franse Alpen behoort, is Le Désert de Platé, onderdeel van het Giffrebergmassief. Dit is een van de grootste kalkplateaus van Europa en het toneel van een uniek landschap waarbij groen en kalksteen met karstreliëf elkaar afwisselen. Het lijkt bijna alsof je je hier op een andere planeet begeeft. De video hieronder geeft een goed beeld van hoe zo'n kalkvlakte er nu eigenlijk uit ziet. Je vindt Le Désert de Platé vlak bij het stadje Flaine, vanaf waar je met de gondel Les Grandes Platières het kalkplateau kunt bereiken. Houd je ogen en oren open als je hier wandelt, want het zou zomaar kunnen dat de berggeiten of marmotten zich laten zien. 

#7. Route des Grandes Alpes

Houd je wel van een bergpas en lekker touren door de bergen? Rijd dan de Route des Grandes Alpes, een route van 684 km dwars door de Franse Alpen. Je begint in Thonon-les-Bains aan het meer van Genève en rijdt naar Menton aan de Middellandse Zee. Onderweg rijd je over maar liefst 18 bergpassen, met als hoogste pas de Col de l'Iseran met 2770 meter hoogte. Deze werd in 1909 aangelegd om de bergdorpjes beter bereikbaar te maken en het toerisme te stimuleren. In 1913 was de oorspronkelijke route gereed, maar in de jaren daarna werden nog de nodige aanpassingen doorgevoerd. In 1995 werd er de laatste hand aan gelegd en opende de weg zoals we hem nu kennen. Hoogtepunten onderweg zijn onder andere de dam bij Tignes en Lac du Chevril, Parc National de la Vanoise, Fort Queyras en de stad Briançon, onderdeel van de UNESCO Werelderfgoedlijst. Let er wel op dat veel bergpassen van (ongeveer) oktober tot juni gesloten zijn.

#8. Bezienswaardige steden in de Franse Alpen

Natuurlijk behoren ook de steden tot de bezienswaardigheden in de Franse Alpen. Je kunt verschillende steden bezoeken, maar er zijn een paar die we aanraden:

  • Grenoble: deze stad wordt ook wel de hoofdstad van de Franse Alpen genoemd. Omringd door de bergen van het Vercors- en Chartreusemassief kun je hier genieten van een bergvakantie en stedentrip. De stad heeft een historisch centrum met gezellige restaurantjes en pittoreske straatjes. Een hoogtepunt is Fort de la Bastille, een 16e eeuws fort dat met een kabelbaan te bereiken is en vanaf waar je een prachtig panoramisch uitzicht hebt. Verder vind je rondom de stad nog tal van wandel- en fietsroutes voor ieder niveau, dus vervelen zul je je hier niet.
  • Annecy: gelegen aan het gelijknamige meer en in het hart van de Franse Alpen is deze charmante stad favoriet bij veel vakantiegangers. De gezellige markten, gekleurde huizen, smalle kanalen en vele bruggetjes zorgen voor een sprookjesachtig toneel in het centrum, waar het heerlijk vertoeven is. Bezoek Palais de l'Isle, een 12e eeuws paleis met een rijke geschiedenis dat inmiddels opengesteld is voor publiek, en Pont d'Amour, een brug die je een uniek uitzicht op het meer en de stad biedt. Verder kun je natuurlijk wandelen en fietsen in de omgeving en leent het meer van Annecy zich uitstekend voor verschillende watersporten.
  • Chamonix: de perfecte uitvalsbasis voor een vakantie aan de voet van de Mont Blanc. Vanuit de stad ontdek je zonder moeite de wilde natuur rondom de hoogste berg van de Alpen, maar ook Chamonix zelf is het bezoeken meer dan waard. De gezellige straatjes, mooie huizen en imposante bergen op de achtergrond zorgen voor een heerlijke bergsfeer in de stad. Een van de tips tijdens je vakantie in Chamonix is een bezoekje aan Aiguille du Midi, het kleine broertje (3842 meter) van de Mont Blanc. De top van deze berg is te bereiken via verschillende liften en boven heb je een adembenemend uitzicht, tenminste als je niet in de wolken zit...
centrum Annecy
Je kunt heerlijk een middagje door Annecy slenteren. (Foto: © Pixabay.com, MemoryCatcher)

Zomervakantie tips